Cámaras ARRI para HDR en Amazon

El director de fotografía Tim Orr captura con ALEXA XT el episodio piloto de Z: THE BEGINNING OF EVERYTHING, un programa de Amazon Studios que requiere entrega de material HDR.

La serie de Amazon Z: THE BEGINNING OF EVERYTHING se centra en Zelda Fitzgerald, figura de la alta sociedad norteamericana de los años 20 y su tempestuoso matrimonio con el novelista F. Scott Fitzgerald. Al ser uno de los primeros programas con materiales digitales UHD y HDR, la gradación principal fue en Rec 709 con un trim pass para HDR, pero el compromiso de Amazon con los contenidos en Alto Rango Dinámico (HDR) es cada vez mayor y han elegido a las cámaras ALEXA y AMIRA como sus cámaras para obtener la mejor calidad de imagen UHD/HDR. El director de fotografía Tim Orr dialogó con ARRI acerca del rodaje del episodio piloto con cámaras ALEXA XT grabando en ProRes 3.2K.

¿Usted y el director Tim Blake Nelson buscaban un look particular para este programa?

La inspiración provino principalmente de fotografías fijas de esa época, particularmente fotografías que dan una sensación suave, como de pinturas. Pero no queríamos que la dureza y desaturación del look autocromo invadiera a los personajes y al relato por lo que utilizamos Kodachrome. Trabajé con el colorista Sean Dunckley en la prueba de LUTs basados en ambos procesos y finalmente me decidí por dos LUTs que utilizamos para el programa.

No creo que pudiera elegir una cámara mejor que la ALEXA para HDR.

¿Por qué eligió ALEXA? ¿El HDR le generó alguna preocupación mientras rodaba?

He venido utilizando la ALEXA desde que salió al mercado y estoy muy cómodo con esta cámara porque sé lo que puede dar. Muchas de nuestras escenas interiores fueron, efectivamente, con bajos niveles de luz y, por supuesto, la sensibilidad y el rango dinámico son grandes fortalezas de la ALEXA. No suelo mover el EI de 800. Sé cuán lejos puedo forzarlo y aún así obtener un negativo digital muy seguro.

No creo que pudiera elegir una cámara mejor que la ALEXA para HDR y ese aspecto no me preocupó en absoluto. Una de las pocas cosas a las que hay que prestar un poco de atención –y que no necesariamente se ven en el set- es lo que se verá por las ventanas. Porque con HDR puedes terminar con más detalles en toques de luz de lo que pensabas, lo que puede ser un problema especialmente en un programa de época en el que a veces usas ventanas sobreexpuestas. No tuvimos una situación así en el episodio piloto pero es algo que debes tener presente.

Pensando más hacia adelante, ARRI recomienda monitoreo HDR en set. ¿Qué opina usted al respecto?

Con digital estamos habituados a ver la imagen en set y no debería haber sorpresas, pero con HDR no es tan fácil monitorear como Log C o un LUT. Podría ayudar, ciertamente, pero también pienso que la gente puede quedar demasiado atrapada en eso. Si fuera el tipo de cosas que puedes encender y apagar de modo que pueda revisar el HDR por un problema específico o una toma específica, ahí podría ver que eso sirve, pero probablemente no es algo a lo que querría dedicar demasiado tiempo.

¿Estuvo revisando el histograma con más frecuencia?

Nuestro DIT verificaba las cosas con mucho cuidado en el camión, por lo que realmente no tuve que preocuparme por eso. Hubo una escena, una escena larga de una cena que se suponía que tendría lugar al atardecer. Tenía más de cuatro páginas y llevó al menos seis horas de rodaje por lo que tratar de mantener las ventanas con el nivel correcto de luminosidad fue un poco difícil. Fue la única vez en la que recuerdo haber sido un poco más consciente de lo que el rango dinámico extendido podría hacer.

¿Cuál fue su abordaje al trabajo de cámara?

Intentamos utilizar mucho movimiento y mucho Steadicam para hacer el máximo de cosas posibles en una toma, particularmente escenas de Zelda en el mundo, caminando con sus amigos o yendo a bailes; en contraposición con la vida en el hogar de Zelda y las escenas con su padre, un hombre bastante estricto con la disciplina. Esas escenas fueron mucho más estáticas y formales, con más precisión de encuadre.

Usted no estuvo en la gradación HDR, ¿es verdad?

No, pero la gradación HDR era un paso secundario en este programa. Yo estaba en comunicación con el colorista para que él tuviera claro cuál era la intención de la fotografía y para que me comunicara cualquier problema que surgiera. A lo que hay que estar atentos es a situaciones en las que pueda haber consecuencias no deseadas del HDR, donde empieza a alterar la narración visual. Ahí es cuando puede volverse problemático pero en este episodio piloto fue muy suave y no hubo problemas.

Photos: Nicole Rivelli © Amazon Prime Video