Rachel Morrison ASC en BLACK PANTHER y MUDBOUN

Rachel Morrison ASC en BLACK PANTHER y MUDBOUN

"Son mundos aparte", dice Rachel Morrison ASC acerca de MUDBOUND y de BLACK PANTHER.

Ha sido un gran año para Rachel Morrison, ASC: se convirtió en la primera directora de fotografía en ser nominada a un Oscar por su trabajo en MUDBOUND de Netflix, y también rodó el tan esperado BLACK PANTHER de Marvel. "Son mundos aparte", dice Morrison acerca de los dos filmes. Dice que se sintió atraída por BLACK PANTHER dado el fuerte vínculo que se generó entre ella y Ryan Coogler mientras trabajaban en el filme independiente FRUITVALE STATION, de 2013. "Sabía que Ryan lo haría especial de alguna manera o forma, y que no sería solo un filme basado en una historieta", dice. "También me entusiasmaba por el desafío que representaba. Era lo opuesto a cualquier cosa que yo hubiera hecho jamás". 

Rachel Morrison ASC rueda cámara en mano en BLACK PANTHER.
Foto: Matt Kennedy / Marvel Studios 2018

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Rachel Morrison dialoga acerca de su trabajo en FRUITVALE STATION - su primera colaboración con el director Ryan Coogler. Ambos volvieron a trabajar juntos recientemente en BLACK PANTHER. 

BLACK PANTHER narra la historia de T'Challa, que vuelve al hogar en su pequeña nación africana, pletórica de tecnología futurista, para reclamar el trono luego de la muerte de su padre, el rey. MUDBOUND, un terreno de trabajo más típico para Morrison, fue dirigida y co-escrita por Dee Rees y cuenta la historia de dos familias del sur rural -una negra y una blanca, luego de la Segunda Guerra Mundial. Para ambos filmes Morrison utilizó tecnologías ARRI de muchas formas diferentes. 

Morrison dice que, aunque BLACK PANTHER de Marvel es un gran filme, "a nivel de cámara no fue muy diferente de algunos de los pequeños filmes que he hecho". "Eso habla mucho más de la forma en la que a Ryan le gusta trabajar que de un filme de Marvel en sí", dice. "Fue básicamente un rodaje a dos cámaras, con una cámara C y una D y ocasionalmente más". La producción utilizó cámaras ARRI ALEXA de Panavision para capturar la acción.

En BLACK PANTHER la iluminación fue el mayor desafío y Morrison utilizó muchísimo ARRI SkyPanels. "La magnitud de la iluminación fue mucho mayor de lo que yo había experimentado jamás", dice. "Teníamos SkyPanels rodeando sets enteros. ¡Construimos una jungla entera en un plató de sonido!" Recuerda su primer día, rodando una escena retrospectiva con un edificio de apartamentos en el fondo. "Colocamos SkyPanels en cada unidad y mi gaffer tenía una consola de dimerización", dice. "Dijimos, 'dejémoslos que miren televisión y lo programamos allí'. Podíamos ajustar la iluminación en cada apartamento y eso es algo que jamás había imaginado antes siquiera". 

Cámaras capturando al actor Chadwick Boseman (Black Panther/T'Challa) en el set de BLACK PANTHER.
Foto: Matt Kennedy/Marvel Studios 2018

"El SkyPanel se ha convertido en una herramienta realmente increíble", agrega. "Pienso que fue algo que verdaderamente aprendí en BLACK PANTHER: a descubrir la versatilidad de color y poder dimerizar en forma inalámbrica y cambiar de colores en forma inalámbrica. Es verdaderamente sorprendente cómo puede pasarse de un azul a un violeta o cambiar la intensidad de la luz desde un iPad". Ella apunta que también podía cambiar las luces durante un ensayo. "Alcanza con tocar un botón y no tienes que pedirle a los actores que liberen el set mientras traes una escalera de 12 escalones para subir a colocar un scrim sobre una luz", dice. "Si quieres un look del estilo hora mágica pero no sabes si la intención es que sea una hora mágica cálida y soleada o fresca y sombría, puedes programar ambos looks y preguntar al director: ¿prefieres A o B? Es una herramienta increíblemente versátil".

BLACK PANTHER también estuvo lleno de efectos visuales, lo que también estaba a otra escala para Morrison. "El supervisor de efectos visuales Geoff Bauman era alguien que quería colaborar e inspirar", dice. "Fui increíblemente afortunada. Hay un poco menos de espontaneidad en un filme que se apoya en efectos visuales porque debes comprender cuál es la visión completa y sin embargo aportar al trabajo la misma cualidad humana instintiva". Muchas escenas también incluyeron grandes escenas de riesgo. "Debes resignarte a perder un poco de control", dice. "Se va convirtiendo en un trabajo conjunto aún mayor con tu coordinador de escenas de riesgo, tus dobles de riesgo y el supervisor de VFX, para planificar. Realmente se trata de un trabajo fílmico conjunto y de tratar de mantener clara la visión y asegurarse de que todo el mundo esté en la misma sintonía. Es lo mismo para un filme chico que para uno enorme". 

SkyPanels brillan desde arriba en este set BLACK PANTHER.
Foto: Matt Kennedy/Marvel Studios 2018

Sean pacientes. Esta no es una industria en la que el éxito llega de la noche a la mañana. Deben ir construyendo cosas, ser persistentes y saber que llevará algún tiempo.

MUDBOUND es una historia compleja sobre racismo y violencia en el Sur de los Estados Unidos bajo las leyes de Jim Crow y el Síndrome de Estrés Postraumático que sufrieron los soldados de la Segunda Guerra Mundial. Jason Mitchell personifica a Ronsell, un soldado negro que regresa a Mississippi. Durante la guerra en Europa había sido honrado y respetado; a su regreso a casa es visto como un ciudadano de segunda clase. "Me interesó mucho MUDBOUND porque es la fotografía que me inspiró en primer lugar", dice Morrison, que menciona a fotógrafos de la Administración de Seguridad Agraria de la era de la Gran Depresión tales como Gordon Parks, Dorothea Lange, Walker Evans, Ben Shan y Arthur Rothstein. "MUDBOUND fue una oportunidad para honrarlos", dice. "Visualmente es el sueño de todo director de fotografía y ciertamente fue mi sueño, y uno de los primeros filmes verdaderos que he rodado". 

También se inspiró en documentales de Les Blank y su "hermosa paleta de colores apagados", describe. "Se siente casi como si pusieras la cámara a un costado y dejaras que la vida transcurriera, por lo que fue un poco de inspiración también". Morrison reconoce el mérito del diseñador David Bomba en crear el mundo evocador del filme mientras rueda en locaciones reales que se conservan de esa época de la historia. Morrison también narra la historia con la iluminación dado que la gente pobre no tenía electricidad y usaban velas y faroles".

El filme fue rodado con cámaras ARRI ALEXA Mini aunque Morrison inicialmente había considerado utilizar película de 35mm. "No era una diferencia lo suficientemente importante como para que justificara el costo", dice Morrison, que comprobó la utilidad de la Mini al rodar dentro de "pequeños hogares de las plantaciones donde cada pulgada contaba". Mientras ella se encontraba en pre-producción se lanzaba la Mini con el sensor de 4:3 y modo descompresor para anamórfico y velocidades de 0.75-200 fps así como con actualización Open-Gate. "Rodamos mucho anamórfico con un poquito de esférico y [con la actualización] la Mini fue la herramienta perfecta".

Rachel Morrison ASC dirigiendo una toma con la ALEXA Mini en MUDBOUND.
Photo: Steve Dietl / Netflix

Con respecto a qué hace a un buen director, Morrison tiene una perspectiva interesante dado que ella ha dirigido. "El o ella trae una muy clara visión de la historia que tratan de narrar pero también le interesa trabajar con otros e inspirar a los que están alrededor", dice. "Inspiran a sus colaboradores pero también son inspirados por ellos y están abiertos a nuevas ideas, son receptivos en el set, adaptables y sin embargo con una idea clara de lo que llevará adelante a la historia".

Ser amable y generosa es otra más de sus cualidades. "Nos metimos en esas colaboraciones casi como si fuéramos a la guerra… Debes estar listo y dispuesto a recibir una bala por el otro", dice. "Y también termina siendo como una familia. No es lo primero que busco en un director pero está allí".

(De izquierda a derecha) Operador P. Scott Sakamoto y director Ryan Coogler dialogan sobre una escena con la directora de fotografía Rachel Morrison ASC. Foto: Matt Kennedy ©Marvel Studios 2018

Ella también tiene consejos para jóvenes cineastas que recién se inician en esta industria. "Sean inquisitivos", dice. "No aprenderán nada si no preguntan. Estarán en 10 o 15 sets de otros directores de fotografía antes de llegar a tener el suyo propio".

"Sean pacientes", aconseja. "Esta no es una industria en la que el éxito llega de la noche a la mañana. Deben ir construyendo cosas, ser persistentes y saber que llevará algún tiempo. No hay escasez de gente grandiosa y talentosa allí afuera. Pienso que terminarán siendo contratados no por el trabajo que hacen sino por quiénes son, lo que es único en esta industria".

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