I AM NOT MADAME BOVARY

I AM NOT MADAME BOVARY

El director de fotografía Luo Pan trabaja con cámaras ALEXA XT y luces de la M-Series en este nuevo y premiado filme del veterano director chino Feng Xiaogang.

Trailer de I AM NOT MADAME BOVARY, capturado con ALEXA

El director de fotografía Luo Pan trabajó con cámaras ALEXA XT y luces de la M-Series en este premiado filme del veterano director chino Feng Xiaogang.

I AM NOT MADAME BOVARY explora una osada técnica narrativa por medio del uso de encuadres circulares y cuadrados para diferentes partes de la narración. Ubicado en un poblado ribereño del sur de China, el filme sigue los esfuerzos de una mujer que, durante una década, solicita al sistema legal chino el divorcio, luego de haber sido engañada por su marido. El director de fotografía Luo Pan dialogó con ARRI sobre cómo utilizó las cámaras ALEXA XT y las luces de la M-Series en el filme que recibiera varios premios incluyendo el premio FIPRESCI Special Presentations en el 41º Festival de Cine de Toronto y la Concha de Oro en el 64º Festival de Cine de San Sebastián.

¿Cómo concibió Feng Xiaogang la idea de un encuadre tan inusual?

La idea de utilizar un encuadre circular se dio puramente por accidente. Feng Xiaogang me dijo que quería algo completamente diferente en términos de narrativa visual. Sin pensarlo le dije que el encuadre circular podría ser una opción y, sorprendentemente, le fascinó la idea. Al día siguiente editamos con un encuadre circular las fotografías de exploración de locaciones que habíamos tomado y pronto nos dimos cuenta de que, con esta técnica, todas las prácticas estándar de composición, color y perspectiva no podían utilizarse. Las imágenes circulares tenían un parecido con las pinturas y dibujos tradicionales de paisajes chinos, lo que planteaba una serie de desafíos en el diseño de las tomas, movimientos de cámara e incluso el blocking. El rodaje de primeros planos representaba un problema porque parecía como una visión en telescopio. Las tomas con diafragma abierto tampoco se veían bien.

Tuvimos control total de la iluminación en set y nunca tuve que preocuparme por el rendimiento de la ALEXA con luz baja.

En términos de movimiento de cámara evitamos el paneo y las tomas desde dollies porque lucían demasiado intrusivas. Queríamos minimizar la presencia de la cámara, por lo que la mayoría del filme se compone de tomas medias locked-off. El único movimiento de cámara práctica fue un tracking lateral para seguir a los actores. Parecía como si los actores estuvieran quietos y los fondos se movieran lo que, una vez más, recordaba a las pinturas tradicionales chinas. A pesar de estas limitaciones en el movimiento de cámara, poder experimentar con un enfoque tan único de la narrativa visual valió la pena totalmente.

¿Por qué eligió a la ALEXA para I AM NOT MADAME BOVARY y qué lentes utilizó?

He venido usando la ALEXA por largo tiempo ya. Es una herramienta muy confiable. Para el filme teníamos dos ALEXA XT Studio. La mayor parte del tiempo solo una cámara estaba rodando mientras que la otra quedaba en espera. Como lentes escogí un set de ZEISS Super Speed T1.3. No quise utilizar lentes modernos como los ARRI Master Prime porque estos son ópticamente perfectos y yo quería algo estéticamente diferente para esta película. Los Super Speeds tienen ya 30 años y brindan imágenes con una textura suave y bajo contraste. Bajo ciertas situaciones los glares que producen son hermosos.

Las luces de la M-Series son extremadamente convenientes, con un tamaño menor comparado con los dispositivos ARRI de luz día anteriores.

¿Cuál fue su enfoque general del punto de vista de la iluminación?


Utilicé mayormente soft lights sin luz de fondo alguna. Tuvimos control total de la iluminación en set y nunca tuve que preocuparme por el rendimiento de la ALEXA con luz baja. Para las escenas nocturnas rodé a 800 EI. Ocasionalmente abrí el diafragma y pasé a 400 para obtener más detalle de las sombras. No hubo problemas con el ruido. Un ejemplo es la escena de la cena. Originalmente, en el guión no había ningún incidente de corte de luz, pero dado que hay tantas escenas de cenas normales en los filmes decidí agregar un corte de luz, lo que aportó algunos efectos satíricos a la narración. Luego del corte de luz solo había una lámpara de kerosene y no la complementé porque quería preservar el look natural y de bajo contraste. Aunque esa parte de la escena estaba poco iluminada las imágenes que obtuvo la ALEXA eran limpias y casi totalmente libres de ruido.

¿Utilizó algún dispositivo de luz día de la M-Series de ARRI?

Utilicé casi todas las luces de la M-Series incluyendo el M90, el M40 y el M18. Hubo una escena que recuerdo vívidamente: es la escena inicial en la que el personaje central llega al muelle en una balsa de bambú. El paisaje invernal del sur de China aún conservaba mucho verde por lo que quise crear un tono cálido. Estaba lloviendo y utilicé dispositivos de tungsteno para iluminar las gotas de lluvia. Se usó un M90 para levantar las sombras y suavizar el contraste. En la gradación de color oscurecí un poco el muelle de forma que las partes más luminosas de la imagen -como el cielo, el agua y los tonos de piel- realmente se destacaran. También utilicé dispositivos M90 para muchas escenas nocturnas. Las luces de la M-Series son extremadamente convenientes, con un tamaño menor comparado con los dispositivos ARRI de luz día anteriores. Son fáciles de operar, tienen una salida alta y su balance de color de luz día brinda los tonos de piel en forma muy bella.

¿La calidad de construcción de la ALEXA y el workflow en post satisficieron sus necesidades?

El invierno en el sur de China no fue demasiado frío pero estuvo bastante húmedo aunque definitivamente estaba dentro del rango de funciones de la ALEXA, y las cámaras se mostraron altamente confiables durante la producción. La postproducción de esta película fue muy fácil. Logré sacar el máximo provecho al look en set por lo que hubo muy pocos ajustes durante la gradación de color más allá de destacar los detalles en el cielo y realizar la combinación de tonos de piel. No me gusta manipular demasiado las imágenes porque creo que una buena fotografía es clave y no tiene sentido estar ajustando cosas en post. Rodé con el formato ARRIRAW, lo que conservó al máximo los detalles de la imagen y la calidad fue más que suficiente para mis ajustes.

¿Tiene en la mira alguno de los productos recién lanzados por ARRI?

El filme se rodó en el invierno de 2015 [del hemisferio norte] y, en ese momento, las luces LED SkyPanel ARRI aún no se encontraban disponibles en todos lados. Creo que habrían sido mucho más convenientes que los dispositivos tradicionales con geles de filtro, aunque las opciones de equipamiento siempre dependen del filme en sí. Sé que ARRI lanzó su estabilizador TRINITY recientemente, y recién pude hacerme con ese dispositivo en setiembre de este año. El estabilizador fue suave como la seda y pienso utilizarlo en mis producciones futuras. Ya lo imagino llevándonos a un look completamente diferente.