DP Paul Sommers sobre el nuevo look de EMPIRE

DP Paul Sommers sobre el nuevo look de EMPIRE

Para la segunda temporada de EMPIRE, el drama musical para televisión que es un éxito de Fox, este programa incorporó un look completamente nuevo. Los productores trajeron un equipo de trabajo nuevo para crear el mundo fastuoso y extravagante del magnate del hip hop Lucious Lyon y su díscola familia, y el director de fotografía Paul Sommers (BOSCH, RECTIFY, THE ORIGINALS), el diseñador de producción Chase Harlan y el diseñador de vestuario Paolo Niedduu se unieron al equipo. “Querían realzar el look”, dice Sommers, quien capturó el programa con ALEXA y ALEXA Mini. “Los productores querían que todo fuera más grande y más opulento”.

Una parte importante del proceso de Sommers es crear un muestrario de looks. “Para este en particular, tomé como referencia a DREAM GIRLS y AMERICAN GANGSTER”, nos dice. “El programa configura un mundo interesante porque Lucious y Cookie en sus comienzos tenían una vida difícil y ahora son millonarios y él una superestrella. Para mí esa tensión es muy interesante y genera mucha acción en el programa”

Los elaborados números musicales de EMPIRE son capítulo aparte. Es también terreno conocido para Sommers quien, en otra etapa de su carrera fue operador de Steadicam en unos 400 videos musicales. “La música es un excelente respiro del rodaje dramático usual”, dice entusiasmado.

Es muy divertido filmar música. También es la oportunidad perfecta para utilizar la nuevísima ARRI Mini que, nos dice, pesa “cerca de tres kilos (7 lbs) menos” que una ALEXA sobre un Steadicam. “Inevitablemente habrá siete u ocho tomas de corrido en canciones de cuatro minutos”, explica. “Si puedo liberar al rig de algunos kilos podré hacer un mejor trabajo. La Mini fue una parte muy importante del programa en cuanto a las actuaciones”.

La Mini me liberó de cualquier problema que pudiera haber tenido con los rigs en automóviles, con cámara en mano, o al instalarla sobre una grúa o un dron… No tuve que sacrificar nada en cuanto a calidad de imagen. La cámara minimizó los problemas de montado y me permitió colocarla en posiciones extrañas.

Sommers apunta que “el tamaño reducido del cuerpo de la cámara Mini hizo una gran, gran diferencia”. “La Mini me liberó de cualquier problema que pudiera haber tenido con los rigs de los automóviles, con cámara en mano, o al instalarla sobre una grúa o un dron… No tuve que sacrificar nada en términos de calidad de imagen. La cámara minimizó los problemas de montado y me permitió colocarla en posiciones extrañas”.

En cuanto a lentes para el programa, escogió Master Primes ARRI/ZEISS y los lentes Fujinon Premiere Zooms que, según afirma, se combinan mucho mejor con los Master Primes que cualquier otro. “Cada vez que utilizábamos la cámara en el dolly, usábamos los zooms”, dice. “El resto del tiempo usábamos los Master Primes”.

Sommers creó algunos looks ingeniosos para el programa, y aquí quiere destacar a Keslow, su tienda de alquiler, por ayudarlo a lograrlo. Un ejemplo es su idea de crear un star filter motorizado para crear un look como “de ensoñación” en un club nocturno de strip tease. “En tres días Keslow trajo un prototipo funcionando”, nos dice. “Había tres cámaras el día de ese rodaje, por lo que hicieron tres de los filtros para mí”, comenta. “Y estaban tan entusiasmados con la idea como yo. Para mí, es invalorable contar con una tienda de alquiler que me acompañe si quiero hacer algo arriesgado. Keslow nunca me abandona”.

EMPIRE se filma en Chicago, la ciudad de Sommers, y eso lo hizo reunirse con un equipo ya conocido. “Hace años que conozco a mi gaffer Gene Credidio, al key grip John Hudecek, a la operadora de cámara Jody Williams y a muchos otros”, dice. “Es absolutamente fantástico rodar en Chicago otra vez. La ciudad es hermosa, y Cinespace es un buen estudio”. La iluminación de EMPIRE, y particularmente de los grandes números musicales, ha exigido contar con un set de iluminación bastante grande, dice Sommers, quien destaca al operador de dimmer board Jared Moore. “Jared fue un gran, gran valor para mí a lo largo del programa”, indica.

Toda la colaboración, tecnología y talento se unen en EMPIRE en las muchas y extraordinarias escenas musicales. Sommers apunta la manera tan cercana en la que trabaja con Harlan y Nieddu en el color, textura y temas generales. “El vestuario es muy importante para el programa”, indica. “Todo lo que Lucious y Cookie visten son realizados a medida por diseñador. Y hay cosas que hago con la iluminación en las que tomo prestado lo que el diseñador de producción hace”.


Uno de los momentos más complicados de la Temporada 2 tuvo lugar el día
en que se rodaba el Episodio 13. “Yo tenía tres actuaciones en vivo en el Rialto Theater, con más de 100 luces en movimiento, pantallas LED, coreografía, tres pilotos diferentes de iluminación, programas para ejecutarse y cinco cámaras”, dice. “Y encima de todo, tres escenas que rodar y 300 extras. Debe haber sido uno de los días más difíciles en los que tuve que rodar en un programa jamás”. “El desafío general es mantener la cabeza en el juego y funcionar a un alto nivel creativo cuando has estado trabajando durante cuatro meses con solo tres o cuatro horas de sueño”, continúa. “Es lo más duro, pero también lo que más te recompensa. Cuando sale bien, no hay mejor sentimiento en el mundo”.

Links relacionados >>