ARRIRAW en BAJO LA MISMA ESTRELLA

ARRIRAW en BAJO LA MISMA ESTRELLA

El Director de Fotografía Ben Richardson causó sensación con el filme nominado al Oscar BESTIAS DEL SUR SALVAJE, que le valió galardones a Mejor Fotografía en el Festival de Sundance y en los Independent Spirit Awards. Su más reciente emprendimiento ahora en cines es BAJO LA MISMA ESTRELLA, dirigida por Josh Boone y protagonizada por Shailene Woodley y Ansel Elgort. En el filme, dos adolescentes -Hazel y Gus- se conocen en un grupo de apoyo para enfermos de cáncer, y al florecer su amistad ambos experimentan la intensidad y la urgencia del primer amor en medio de la enfermedad terminal.

BAJO LA MISMA ESTRELLA fue adaptada para la pantalla por Scott Neustadter y Michael Weber de la novela récord en ventas de John Green. Según se ha informado costó 12 millones de dólares, debutó como Nº 1 en taquilla en los Estados Unidos, y se ha vuelto el filme más rentable de lo que va del año 2014. Richardson rodó este conmovedor drama con la ALEXA XT en ARRIRAW y con lentes Master Prime ARRI / ZEISS de ARRI CSC. Aquí nos habla sobre algunas de sus decisiones para capturar el humor y la emotiva intensidad de esta historia íntima.

A menudo hablamos sobre que queríamos sentir la vida en Hazel y Gus, lo que significa ver la textura de su piel, el brillo en sus ojos, y los Master Prime nos permitieron lograrlo.

¿Qué lo atrajo al proyecto?

BR:
Me reuní con [el productor] Wyck Godfrey para hablar sobre proyectos posibles que él estaba armando. Días más tarde leí BAJO LA MISMA ESTRELLA -tanto el guión como el libro- y me enamoré de los personajes. La adaptación de Scott y Michael de la novela de John fue bellamente directa y honesta y la historia de Hazel y Gus me resultó sorprendente. Tal como el libro, siento que el film de su peripecia podría significar mucho para la gente en todo el mundo y eso hizo que ser parte de él valiera la pena.

¿Qué conversaron con el director acerca del estilo visual del filme?

BR:
Me reuní con Josh para comentarle mis ideas para el look y nos dimos cuenta de que estábamos muy en sintonía. Me mostró fotografías de grandes películas acerca de amores juveniles incluyendo UN GRAN AMOR (SAY ANYTHING), ADVENTURELAND, ROMEO y JULIETA (ROMEO + JULIET) de Baz Luhrmann; imágenes creadas por fans del libro y fotos del fotógrafo Ryan McGinley, uno de mis favoritos también. Josh dijo que el filme “no puede ser sobre la muerte, debe tratarse de la vida… Saber de qué forma morirás lo define todo con absoluta claridad, hace todo más brillante, más vívido, más hermoso”. Vimos que la experiencia de Hazel, su percepción del mundo -ese tipo de hiperconciencia- tendría su influencia en el look del filme. Al pensar cómo lograr esto sin que la fotografía se volviera demasiado llamativa, me di cuenta de que podíamos trabajar con colores terciarios: tonos pastel, naranjas, turquesa, violeta, azules, colores tierra cálidos. Cuando hicimos la paleta de colores del mundo de Hazel, Molly Hughes (nuestra increíble Productora Artística), Josh y yo observamos más imágenes de McGinley y también abstracts de Tillman.

Esto se rodó en ARRIRAW. ¿Por qué tomó esa dirección?

BR:
Era la primera vez que yo trabajaba con la ALEXA, y felizmente el modelo más nuevo -la XT- acababa de ser lanzada con la unidad Codex incorporada. Esto significó que la cámara misma era compacta y no necesitaba de una grabadora ARRIRAW por separado. La ALEXA es extremadamente limpia a 800 ISO y rodar ARRIRAW permite ajustes sutiles para balancear los blancos luego del rodaje, lo que asegura la mejor paleta de colores y el mejor rango dinámico.

¿Qué opina de la calidad de imagen de la ALEXA?

BR:
Pienso que es una cámara fabulosa. Construimos un único LUT en set que usamos para todos los dailies y lo probamos ampliamente. Una vez que aprendí cómo se comporta la cámara (muy parecido a aprender una nueva emulsión de película), pude llevar a cabo mi trabajo frente al lente y exponer de la misma forma que si lo hubiera hecho con película. Ocasionalmente, en escenas más oscuras sobreexpuse un stop e hice que se imprimieran los dailies, asegurando un poco más de detalle de sombra en el “negativo”, pero la mayor parte del tiempo confié en que la cámara me diera las imágenes tal como las iluminé.

Rodó con los Master Prime.

BR:
Me encanta la naturalidad de los Master Prime. Son increíblemente nítidos en apertura completa, con una caída rápida en las hermosas áreas de aberración óptica (defocus). Me dieron exactamente la sensación “intensificada” que buscábamos para el mundo de Hazel. Incluso con los lentes más abiertos pudimos mantener la separación en los cuadros sin sacrificar detalles del objeto principal. A menudo hablamos sobre que queríamos sentir la vida en Hazel y Gus, lo que significaba ver la textura de su piel, el brillo de sus ojos, y los Master Prime nos ayudaron a lograrlo.

Trailer de BAJO LA MISMA ESTRELLA

DP Ben Richardson rodó el conmovedor drama con la ALEXA XT en ARRIRAW y con lentes Master Prime ARRI / ZEISS de ARRI CSC.

Gus y Hazel visitan la Casa de Ana Frank. Llegan a la parte superior del edificio y el espacio se abre iluminado para un momento especial ¿Cómo lo iluminaron?

BR:
Filmamos la planta baja de la Casa de Ana Frank en locación real en Amsterdam, pero las múltiples escaleras y el ático arriba fueron armados en set, bellamente diseñados y construidos por Molly y su equipo. Ella fue muy cuidadosa en la reproducción exacta de los detalles clave, y estuvimos estudiando una recorrida en video del lugar durante horas para ver dónde estaban ubicadas las ventanas y las luces prácticas de forma de poder duplicarlas. Cuando llegó el momento del rodaje iluminé esas escenas deliberadamente en forma ligeramente imperfecta -por ejemplo, no hicimos un balance de color total para el “cielo” exterior y las luces interiores; dejamos algunas ventanas sobreexpuestas- y rodamos la escena completa cámara en mano. En el ático trabajé duro con mi gaffer y grips para emular la belleza natural de un cielo suave a través de las pequeñas ventanas y utilicé sólo unas pocas luces pequeñas para llevar la luz más dentro de la habitación para ciertas tomas. Quería que, por sobre todo, el público sintiera la realidad de ese espacio, que “accidentalmente” encontrara la belleza en la casa y en los momentos entre nuestros personajes, como si simplemente estuviéramos observando y no entrando en ese lugar.

En la última escena en Amsterdam, Gus y Hazel se sientan afuera en un banco y él le revela que está enfermo. Las actuaciones se sienten extremadamente crudas y reales.

BR:
Esa fue una de las últimas escenas en filmarse y fue enormemente gratificante. Tratamos de trabajar de la forma más sencilla posible para permitir a los actores sumergirse en la escena. Encontramos una locación hermosa y elegimos un banco cubierto por un helecho lo que daba una iluminación cruzada suave y consistente incluso con nubes moviéndose arriba. Colocamos algunos marcos grandes para llenar a través del canal, para iluminarles los ojos en forma suave. Elegimos una cubierta sencilla pero también nos aseguramos de que ambos entraran en el cuadro en tomas más de cerca porque uno quiere sentir cómo están manejando juntos este difícil momento.

Colocar las cámaras fue interesante porque el banco en el que estaban sentados estaba muy próximo al canal. Intentamos moverlo un poco hacia atrás para los ángulos más cercanos pero no se veía bien en el cuadro y algo se perdía. No nos daba el presupuesto para una grúa o un brazo, por lo que terminamos con nuestro dolly colocado en forma precaria en el borde del canal y el offset casi colgando sobre el agua. Nuestro equipo de cámara y grip estuvo realmente increíble por lo que el equipamiento nunca estuvo en riesgo, pero yo estaba ubicado por sobre el borde con la cámara. Sin embargo, como sucede con todo el trabajo de cámara en BAJO LA MISMA ESTRELLA, lo más importante era permitir a Ansel y a Shailene vivir ese momento, por lo que hicimos nuestro mejor esfuerzo para que eso fuera posible.

Hay muchas escenas extremadamente emotivas. Como DP que trabaja allí en el lugar con los actores durante estas escenas difíciles ¿De qué manera logra dar a los actores un entorno en el que serán vulnerables? ¿Ha rodado alguna vez con cámaras simultáneas?

BR:
Definitivamente trato de ayudar a mis directores a crear el entorno correcto para sus actores. A mi gaffer, key grip y equipo de cámara les pido que intenten mantenerse conscientes de la energía en set. Nuestro trabajo requiere trasladar equipos pesados y complejos; les doy indicaciones por walkie-talkie, etc., pero hay formas de hacerlo de manera silenciosa y respetuosa sin que se vea incómodo. Por otra parte, a veces es útil permitir que los actores y el director tengan un poco de ruido de fondo mientras trabajan -se parece bastante a cuando mantenemos una conversación privada en una fiesta llena de gente- por lo que es un tema de conciencia, por sobre todo. En BAJO LA MISMA ESTRELLA rodamos básicamente con una sola cámara. Obviamente se puede afinar la iluminación para un ángulo único en forma más efectiva pero también creo que trabajando de esa manera hay otros beneficios para el director y los actores. Hay intensidad en el hecho de saber que ésta es la toma que estás obteniendo en este momento, y he visto que la gente lo valora. A veces, por supuesto, para cubrir una escena con más rapidez necesitas usar múltiples cámaras, o para manejar un blocking complejo o cierta interacción en la actuación y ahí haces que funcione, pero no es lo que yo prefiero.

¿Hay alguna escena que sea su favorita? Debe haber muchas de las que esté orgulloso.

BR:
Quizá mi favorita sea la casa de Peter van Houten en Amsterdam. Debía ser algo completamente diferente al resto de la película pero sin romper el naturalismo que tanto buscábamos. Josh y yo pensamos que la escena debía ser como encontrarse con el Coronel Kurtz o El Mago, y trabajé duro -una vez más con la ayuda de Molly para las cortinas pesadas y visillos- para darle la sensación de iluminación de caverna o de una celda de piedra. Sabes que el sol está ahí afuera pero apenas si entra, casi como si temiera hacerlo. Combinado con un par de luces prácticas calientes color naranja -no las luces cálidas como en la casa de Hazel sino calientes y duras y poco amables- Van Houten vive en una opresiva jaula que él mismo creó.

Allí los flashbacks tienen un look suave y discreto. ¿Eso se logró en cámara?

BR:
Queríamos que tanto la “historia inicial” del cáncer de Hazel de pequeña y el montaje final tuvieran una clara sensación de flashbacks. Cuando volvimos a ver todos los lugares que hemos visto a través del filme sentimos que era importante reproducirlos como recuerdos y no sólo reutilizar tomas de escenas reales. Probamos varias opciones, filtros y lentes clásicos, etc., pero finalmente elegimos el sistema Lensbaby para crear ese look, especialmente el Sweet-35 y el Edge-80 montados en el Composer Pro. Cada día, después de rodar una de las escenas que queríamos incluir en los flashbacks, también hacíamos una “toma con Lensbaby”. Operé el cuadro y foco del Lensbaby en forma manual para desplazarme sobre los actores creando el look que se ve allí.

Hay una escena divertida y que sin embargo oprime el corazón cuando Hazel le da su elegía a Gus. Las actuaciones de los actores son muy especiales. Esa escena fue bloqueada y rodada enfocándola gradualmente de afuera, del contexto más amplio de su situación hacia adentro, para disfrutar del humor y la irreverencia de ese momento, a la intensidad de la conexión entre Hazel y Gus. Y, ojalá, para llevar al espectador de ese humor y esa perspectiva a la elegía de Hazel sin que quede demasiado obvio que toda la última parte de esa escena -¡necesariamente!- se desarrolla en un extremo primer plano. Debo destacar también que la actuación de Shailene en esa escena, que tuvo lugar al final de un día muy largo, fue increíble. Al final de esa toma todos nosotros quedamos mudos, de una pieza, no se oía ni el vuelo de una mosca.