ARRI detrás de cámaras en WRATH OF SILENCE

ARRI detrás de cámaras en WRATH OF SILENCE

WRATH OF SILENCE, filme aclamado por la crítica del director Xin Yukun, es un duro thriller policial ubicado en un área de minas de carbón en China. En un intento por mostrar la verdadera naturaleza de la sociedad china moderna, la historia trata de un minero mudo en busca de niños perdidos. El director de fotografía del filme, He Shan, dialogó con ARRI acerca de cómo las ALEXA Mini, los lentes Master Anamórficos, la iluminación ARRI y el workflow ARRIRAW lo ayudaron a hacer realidad su oscura visión para el proyecto.

He Shan y la ALEXA Mini sacando el mejor provecho de un muy reducido espacio para filmar.

Esta es la segunda vez que trabaja con Xin Yukun. ¿Podría compartir algunas de las historias detrás de esa colaboración?

Conocí al director Xin Yukun en 2007 y WRATH OF SILENCE fue, en realidad, el primer filme que quiso hacer. Por diferentes razones terminó siendo su segundo proyecto de largometraje y primero trabajamos juntos en THE COFFIN IN THE MOUNTAIN. Yukun y yo venimos de la misma provincia en el noroeste de China y con frecuencia volvemos allá en busca de locaciones para rodar. Cuando decidimos hacer WRATH OF SILENCE y vi el guión en mayo de 2016 me entusiasmé mucho con el proyecto porque ya habíamos llegado a un acuerdo tácito años antes. Había muchos elementos de nuestra infancia en esa historia y yo podía visualizar muchas escenas incluso antes de que se rodaran. En realidad habíamos tratado de crear ese look particular cuando decidimos rodar THE COFFIN IN THE MOUNTAIN pero no encajaba en el guión. Por eso estábamos deseosos de explorar ese look nuevamente, para WRATH OF SILENCE.

El personaje principal, Zhang Baoming, buscando a su hijo perdido en las montañas del norte de China.

¿Nos podría contar acerca de la ambientación atmosférica que quería crear en WRATH OF SILENCE?

Estos tipos de filmes de género en general están llenos de arquetipos visuales y tradiciones. Específicamente en términos de color, para las escenas de Zhang Baoming -el personaje principal- nos enfocamos en tonos amarillos y negros. El amarillo es el color que típicamente representa a China noroccidental. El negro se utilizó para los elementos más oscuros del filme incluyendo las grutas de las minas de carbón y fábricas de carbón. Chang Wannian es el jefe de un gran grupo minero. Utilizamos mucha luz natural y colores rojos para resaltar a este personaje. Mientras que con Xu Wenjie, el abogado de esta historia, usamos muchas luces de reflector y el tono era más suave pero también más frío. Estos tres personajes simbolizan tres estatus sociales diferentes.

Jefe de un gran grupo minero, Chang Wannian, entorno rojo y hábitos extravagantes.

¿El estilo visual de WRATH OF SILENCE se inspiró en otros filmes?

Debo decir que tanto PRISONER como SICARIO tuvieron mucha influencia en mí, e incluso hay un ligero parecido entre los colores de la montaña tanto en WRATH OF SILENCE como en SICARIO. También hay algunas escenas de túneles en SICARIO. Deliberadamente hice que los tonos de piel tuvieran matices anaranjados para acentuar la quemante angustia de los personajes. Eso ayudó a que aflorara la lucha interna y el ambiente general de la historia. A Roger Deakins le encanta la amplia proporción de aspecto de los Master Primes. Él siempre me ha asombrado por su capacidad de fusionar una buena historia con buenas imágenes.

¿Por qué eligió rodar con lentes anamórficos?

Antes de comenzar el rodaje se me ocurrió la idea de usar alto contraste, luz solar directa similar a la de los cielos del noroeste de China. No quería suavizar demasiado las tomas exteriores para poder construir esta textura áspera y fría. Había muchas tomas en las grutas de las minas, montañas y personas caminando en zonas silvestres, pero también las escenas de oficina y de las cámaras eran muy importantes. Usamos lentes Master Anamórficos para tratar de intensificar esa geografía tan atípica y la intensa sensación del filme. Con la naturaleza más amplia de los lentes anamórficos también podíamos capturar más del entorno y esa fue una razón más por la que elegimos usar Master Anamórficos.

“No quería suavizar demasiado las tomas exteriores para poder construir esta textura áspera y fría”, comentó He Shan.

¿Era la primera vez que rodaba un largometraje con ALEXA Mini y lentes Master Anamórficos? ¿Cuál es su impresión?

Sí, es mi primera vez usando lentes anamórficos. Yo solía rodar mucho con esféricos y crop en post. Aparte de la perspectiva más amplia que mencioné antes, la distancia de foco más cercana es un poco más larga, por lo que traje un set de filtros close up que usé en algunas escenas de conducción y primeros planos muy cercanos. En cuanto al color de los Master Anamórficos, no hay gran diferencia entre ellos y los lentes esféricos, y es muy nítido.

El tamaño reducido de la ALEXA Mini es una gran ventaja porque me permitió rodar más liviano y más rápido. Teníamos muchas tomas desde el hombro y había grutas en las que solo podían entrar dos personas en cuclillas. Esto habría sido muy difícil con una cámara grande. También usamos dos ALEXA Mini para las escenas en las que escalábamos montañas y también para tomas multicámara en las escenas de acción. La cámara realmente se lució cuando rodamos las escenas exteriores. Había mucho espacios estrechos, incluyendo las tomas en el bosque, y la ALEXA Mini fue perfecta para el trabajo. También pienso que la estabilidad de ARRI es magnífica. No hay problema en usar una ALEXA Mini como cámara A.

ALEXA Mini resultó útil al rodar escenas de acción.

Háblenos un poco del proceso de iluminación y de cuáles dispositivos le resultaron útiles.

No usamos muchas luces en exteriores, y como hay muchas secuencias de acción básicamente usamos luz natural. Sabíamos que la luz solar iba a ser muy cálida y que permitiría lograr una textura visual con bordes ásperos. También daría muchos tonos parduzcos a la piel del actor, y eso era lo que buscábamos. Sin embargo, para tomas interiores usamos los HMI de la M-Series incluyendo el M18, el M40 y el M90. Para las escenas de la casa de Zhang Baoming en invierno, por ejemplo, usamos M90 desde fuera como fuente de luz dura y M18 dentro para llenar el espacio. Me gusta la simplicidad de este tipo de iluminación. La imagen se ve más limpia y no aparecen sombras molestas. También usamos focos SkyPanel como el S60 para llenar algunas de las escenas. Es muy conveniente y ya lo había usado en dos de mis proyectos recientes. Pienso que los SkyPanel son realmente avanzados en términos de brillo y color. También nos ahorran mucho tiempo porque te evitan la molestia de cambiar filtros y geles. Pienso que particularmente el S360-C es una luz muy sorprendente, probablemente porque voy aprendiendo cada vez más sobre el uso de una única fuente de luz de plano grande.

““Para las escenas de la casa de Zhang Baoming en invierno, por ejemplo, usamos M90 desde fuera como fuente de luz dura y M18 dentro para llenar el espacio”, comentó He Shan.

¿Podría hablarnos un poco más sobre el formato de grabación, el monitoreo en set, el worfklow del DIT y los procesos de gradación?

Yo solía usar la ALEXA Classic y rodaba mayormente en ProRes 2K. Pero desde que probamos ARRIRAW y descubrimos sus funcionalidades en post lo he estado usando siempre. También en esta oportunidad utilizamos ARRIRAW. No hicimos un LUT previo. Mayormente monitoreamos en Rec709, pero yo verificaba si había detalle en las luces altas y bajas usando la función de color falso.

Los DIT hicieron respaldos dobles en set y allí también había un editor. Al realizar la gradación yo completaba el estilo junto con el director para algunas escenas clave, y la compañía de post comenzaría a trabajar con estas tomas como referencia. Se hizo algo de gradación fina de color para el cielo, los detalles de las sombras y la combinación de tonos de piel. ARRIRAW no nos defraudó.

¿Está satisfecho con la gama actual de productos ARRI?

ALEXA Mini ya es una muy buena cámara, incluyendo el diseño de botones y las rutinas del usuario. A veces tengo la impresión de que ARRI ha intentado prever algunas de las funciones que los directores de fotografía necesitan para hacer el rodaje más sencillo. Probablemente sea esa la razón por la que ARRI es una gran compañía. La calidad de imagen, color y rango dinámico son todos buenos, y las imágenes dan una sensación cinemática. Para mis proyectos futuros también voy a probar cámaras de gran formato para un círculo de imagen mayor. Los resultados seguramente imitarán la capacidad del ojo humano con más exactitud y tendrán menos distorsión.

“No hay problema en usar una ALEXA Mini como cámara A”, comentó He Shan.