ALEXA 65 en LA GRAN MURALLA

ALEXA 65 en LA GRAN MURALLA

El director Zhang Yimou y el director de fotografía Stuart Dryburgh ASC, NZCS dialogan con ARRI sobre su trabajo con ALEXA 65 en la fantasía histórica sino-americana.

Trailer de LA GRAN MURALLA

LA GRAN MURALLA, filme dirigido por Zhang Yimou y rodado por el director de fotografía Stuart Dryburgh ASC, NZCS (en coautoría con Zhao Xiaoding), fue el primero en usar la ALEXA 65 de ARRI Rental como su cámara A en la unidad principal.

LA GRAN MURALLA es una producción conjunta de China Film Group, Le Vision Pictures, Legendary East y Universal Pictures. Ubicada durante la Dinastía Song del Norte, la historia relata cómo mercenarios europeos unen fuerzas con un ejército chino especializado para luchar contra los feroces monstruos conocidos como Taotie. El director Zhang Yimou y el director de fotografía Stuart Dryburgh (en coautoría con Zhao Ziaoding) comparten aquí sus experiencias sobre el filme que fuera el primero en utilizar la ALEXA 65 de ARRI Rental como su cámara A en la unidad principal.

¿Qué los llevó a considerar a la ALEXA 65 para este filme?

Stuart Dryburgh:
En la primera llamada de Skype que tuve con Zhang mencioné a la ALEXA 65 porque parecía ser la herramienta exacta para realizar este trabajo. No solo el alcance y la escala de las tomas en gran angular sino también los pesados contenidos de los efectos visuales requerían una imagen de alta resolución.

Zhang Yimou: Antes de comenzar la fotografía principal para este filme Stuart realizó pruebas y me recomendó la ALEXA 65. Tomé la decisión inmediatamente después de que supe de la cámara. Luego supe que LA GRAN MURALLA sería el primer filme en ser rodado mayormente con ALEXA 65. Planificamos el lanzamiento de este filme en diferentes formatos tales como IMAX, 4K y 2K, por lo que podríamos aprovechar el sensor grande y de alta resolución de la ALEXA 65. Creo que los largometrajes de alta calidad deberían ofrecer una calidad de imagen superior por encima del contenido convencional y eso es lo que la ALEXA, definitivamente, puede producir.

Otra de las cosas que me dio gran confianza para ir a China con la ALEXA 65 fue el soporte técnico de ARRI con que contaría y en el que sabía que podía confiar.

¿Se consideró un riesgo el hecho de ser los primeros en utilizar el sistema de esta forma?

SD:
Pasé casi un año observando el desarrollo de la ALEXA 65 y realicé tomas de prueba con ella en Shepperton por lo que en realidad no fue un “salto al vacío”. Al pasar tiempo con el equipo de desarrollo llegué a la conclusión de que, aunque se trata de una cámara nueva, está basada en ALEXA… En realidad no es en absoluto un nuevo sistema de cámara, es una ALEXA mejorada por lo que me sentí muy cómodo en ese sentido, al igual que toda la gente de posproducción.

Otra de las cosas que me dio gran confianza para ir a China con la ALEXA 65 fue el apoyo de ARRI con que contaría y en el que sabía que podía confiar. Obviamente el equipo de desarrollo y ARRI Rental estaban muy deseosos de que la cámara funcionara bien en esta su primera gran salida, por lo que enviaron a dos técnicos con nosotros para nuestro setup de cámara en preproducción y para las primeras semanas de rodaje, y eso fue asombroso. De hecho tuvimos muy pocos problemas técnicos, pero contar con ese nivel de apoyo de parte de ARRI nos dio -a mí y a los productores- la confianza para tomar pequeños riesgos con una cámara nueva.

¿Qué beneficios aportó el formato de la ALEXA 65 a esta producción?

ZY: Los lentes de 65 mm tienen un ángulo de visión diferente comparado con los lentes de 35 mm, y van muy bien con la narrativa visual del filme. La Gran Muralla China es una de las obras arquitectónicas más magníficas del mundo y pudimos aprovechar el sensor grande para capturar la enorme magnitud de las batallas. Por eso considero que la ALEXA 65 fue la elección perfecta para este filme. Un sensor más pequeño y un ángulo de visión más reducido no habrían permitido producir el mismo nivel de impacto visual.

Video clip detrás de cámaras de LA GRAN MURALLA

Vea a la ALEXA 65 y al director Zhang Yimou en acción detrás de cámaras de LA GRAN MURALLA, rodado por el director de fotografía Stuart Dryburgh ASC (en coautoría con Zhao Xiaoding).

SD: Teníamos un set de la Gran Muralla construido en un cerramiento de pantalla verde de unos 300 m de largo y a menudo colocábamos allí 500 extras. Teníamos tomas en CableCam 100 m por encima de la muralla en las que se veía todo y podías distinguir cada personaje individual, lo que significó que para replicar a las multitudes y todas esas cosas que se realizan en post estábamos creando la más alta resolución de imagen posible.

¿Cómo describiría el look y la sensación que brinda la imagen de la ALEXA 65?

SD:
Cuando vimos las películas de prueba de ARRI lo que más me sorprendió en realidad fueron los rostros, los primeros planos, porque no se me había ocurrido que no solo se trataba de una gran cámara para tomas épicas en gran angular sino que también reproduciría los rostros tan bellamente como lo hace la película… Con la ALEXA 65 logras hermosos degradés y tonos de piel. Yo seguramente rodaría un comercial de belleza con esta cámara. Da una imagen con una apariencia fabulosa, al igual que todas las ALEXA pero esta vez con detalles más precisos.

ZY: Las imágenes provenientes de la ALEXA 65 tienen más claridad: el rango dinámico y la reproducción de color son excelentes. A pesar de ser una cámara digital la ALEXA 65 logra conservar la suavidad orgánica del filme analógico. Muchas otras cámaras digitales tienden a ser demasiado clínicas en términos de nitidez y detalle. La ALEXA 65 no es así: las imágenes son agradables sin ser excesivamente nítidas. El rango tonal, la gradación y la granularidad también me impresionaron.

Pudimos aprovechar el sensor grande para capturar la enorme magnitud de las batallas. Por eso pienso que la ALEXA 65 fue la elección perfecta para este filme.

Ustedes contaron tanto con series de lentes Prime 65 como Vintage 765. ¿Los utilizaron separadamente para cosas específicas?

SD:
Honestamente mezclamos los Prime 65 y los Vintage 765, sin pensarlo demasiado al final. Alguien más detallista que yo con respecto a la tecnología probablemente habría notado esta diferencia pero yo me sentí muy cómodo con ambos. Si la profundidad focal correcta para una toma en particular se configuraba en la cámara A con un Vintage 765 y en la cámara B con un Prime 65, para mí estaba bien mezclar ambas. Cualquier diferencia menor en resolución o color de lente puede corregirse muy fácilmente en post, particularmente con datos de cuadro de esa escala.

¿Qué influencia cree que pueda tener la ALEXA 65 en la industria fílmica china?

ZY:
Como director tengo estándares altos en lo que respecta a calidad de imagen y estética. Una buena narrativa visual es el resultado de la integración correcta de tecnologías. Espero que haber rodado LA GRAN MURALLA con la ALEXA 65 atraiga la atención de los realizadores chinos a este respecto. La calidad de las películas dependerá, en definitiva, de la capacidad de los realizadores de aprovechar las herramientas.