南国野兽

《南国野兽》(Beasts of the Southern Wild)是近年来最出色的独立电影之一,讲述了一位名叫哈什芭比(Hushpuppy)的小女孩拯救她病重的父亲,,并保卫她位于河口家园的故事。圣丹斯电影节首映后,本片为导演本赫·泽特林(Benh Zeitlin)赢得了圣丹斯电影节的评审团大奖,同时也为摄影师本·理查森获得了最佳摄影奖,以及随后戛纳电影节的金摄影机奖。

这部电影由多方赞助(其中包括由 ARRI CSC 赞助的 ARRI 圣丹斯剧情长片计划),充分展示了草根电影人的智慧,也体现了天才的创意不会被预算所限制的理念。

然而,《南方的野兽》从一开始就不是一部容易拍的电影。片中不但包括动物戏、水上场景,还涉及到火景的拍摄。此外,影片选用了非专业演员——6岁的昆温扎 尼·威利斯(Quvenzhané Wallis)担当主演,而她还只是一位第一次演戏的非专业演员。不仅如此,导演坦言他需要一个与他一样勇敢无畏的摄影师。泽特林在拍摄笔记上写道:"很多摄影师对我说,'你说的这些不可能实现,这部影片无法拍摄。'这些话这突然点醒我:'是的,我们需要一位无所畏惧的摄影师。而本在拍摄《海上荣誉》(Glory at Sea,泽特林的短片)时让我看到这种无畏的精神。"

BEASTS OF THE SOUTHERN WILD - Featurette

Watch the action unfold on BEASTS OF THE SOUTHERN WILD, as cinematographer Ben Richardson follows actress Quvenzhané Wallis with a handheld ARRIFLEX 416 camera. 

这部电影的视觉设计非常惊人,混合了各种魔幻元素。理查森解释说:"这部电影虽然在某种程度上看非常奇幻,但是对本赫来说,画面自然同样重要,而且画面必须要非常真实。"

 

他们画面制作曾参考包括莱斯·布兰克(Les Blank)于1973年拍摄的纪录片《干木》 (Dry Wood)。"它给我们的启发很大。它并不完美,画面欠嚗,但看上去却很有质感。现在的大片,每个画面上的每一块暗部和亮部都是完美的,但对我来说,这是在抹杀写实主义。换句话说,当你创造一个距离真实如此遥远的世界时, 还要企图控制画面,保持它的细致规整,这是完全错误的。我们希望能够摆脱这种华丽、精致的风格,使画面有一种脚踏实地的质感。"

本片在路易斯安那州的沿海区县开拍。第一天,剧组就遭遇了英国石油公司的墨西哥湾漏油事件。救援处理人员不断赶来,洩漏的原油也不断逼近海岸。而影片中,哈什芭比也同样遭遇着灾难,于是这种灾难的主题便奇怪地贯穿于整个电影中。泽特林和理查森必须快速行动以捕捉小演员生动的表演。因此他们选择了轻便小巧的 ARRIFLEX 416、ARRIFLEX 3以及蔡司定焦镜头。

"我们完全是用Easyrig支架手持拍摄的,机位只有齐腰高度," 理查森说,"因此拍摄出的影片始终有一种纪录片的感觉。但我们认为,这样以哈什芭比的视角进行拍摄是完全正确的选择。无论从角色的角度还是演员的角度,我们都希望给昆温扎尼自由发挥的空间,所以我们希望摄影风格能够跟得上她。"

理查森经常在摄影机旁与活力充沛的小演员一起跑动。“我们花了点时间制作了一辆半手推车,高速跑动时可以向后拉动,但是它却不够灵活,”这位来自于纽约的摄影指导后来解释说,“那样拍摄感觉没劲,我倒是更愿意盯着摄影机上的监视器,抓紧手柄,然后跟着跑。这样才感觉是在捕捉动人的瞬间。”

这种带有自然质感的美学追求,又进一步的传达到灯光设计中。“我们希望画面尽量看上去是用‘现场光源’照明的。我更倾向于为环境而布灯,而不是人。我会首先与本赫讨论一场戏的要点是什么,然后是按照片中人的用灯方法来打亮环境。”

有一场很梦幻的戏是发生在船上的,理查森从当地圣诞装饰灯中找到了灵感。 他与美术设计亚力克斯·迪格兰多(Alex DiGerlando)和灯光师怀亚特·加菲尔德(Wyatt Garfield)一同在空中悬挂了许多线灯来增加这场戏的气氛。"当哈什芭比在室内踱步时,我们在房间一角用了粉色的灯光,另一角则用了黄色/绿色的灯光。而靠近厨房一侧的灯光则稍显压抑。拍摄时,当摄影机越接近演员,他们身后焦外的东西也越来越多,于是它们就成了闪闪发亮的圆圈,非常漂亮。所有东西都感觉很美好。整场戏都是以T1.3的光孔拍摄的,所以我要感谢我那可怜的助理杰森(Jason Knoll),他一直为我跟焦点。画面总体感觉充满魔力,丝毫没有流于俗气。"

由于儿童拍戏的时间有限,理查森需要大量的遮光设备来做夜景拍摄。"我们曾在中午用一块遮光布将一棵大树围了起来制造夜晚效果,而在这之前我从未见过这样做的,"他这样形容当时的情景,"我在里面用了两个25瓦灯作为现场光源,还有一个40瓦的灯笼,于是现场就成了一个'大篷车'。"

在其中一场戏里,哈什芭比的父亲温克(杜威特·亨利/Dwight Henry 饰演)抓到了一条鱼。装载摄影机的船同时也用来做移动摄影之用。"这是本片中我最爱的镜头。因为要赶在太阳落山之前完成,所以我们只有16分钟的时间来拍整场戏。船长麦克·阿西诺(Mike Arcenauax)的驾船技术非常棒,他帮我们驶近演员,又在恰好的时间点关掉发动机,而后面的路程则全凭船的惯性自然漂过。再一次,杰森出色地完成了那个镜头的跟焦,并且没有出现一点失误。那个镜头我们只拍了一条, 直接就完成了。这部电影的拍摄感觉就像演奏乐器一样。"

《南国野兽》剧组时常会面对各种极富挑战性的工作,但是他们从没有怀疑过拍摄的可能性,即使在危险的环境,他们也没有惧怕过。他们是敢死队。因此,他们成就了这样一部曲折动人,而又充满生机活力与冒险精神的电影。

《南国野兽》于周五在纽约和洛杉矶上映,7月起将上映至全美更多银幕。

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